Mappa di Google - Senegal

Il clima del Senegal è tropicale, con una stagione secca da novembre a maggio, e una piovosa da metà giugno a metà ottobre, dovuta al monsone africano che in estate risale da sud, così che al sud le piogge sono abbondanti, arrivando fino a 1.500 millimetri, mentre la parte centro-settentrionale rientra nella fascia del Sahel, e riceve piogge non abbondanti, inferiori ai 600 millimetri all'anno.

Fasce climatiche nel Senegal

Di conseguenza il paesaggio varia nettamente, essendo semi-desertico al nord, e di tipo savana al sud, ma anche con foreste a galleria lungo i fiumi. Addirittura nel nord-ovest, a breve distanza dal mare si trova un piccolo deserto con dune di sabbia, il deserto di Lompoul.

Deserto di Lompoul

La stagione delle piogge è detta hivernage, ma a dispetto del nome si tratta di un periodo caldo e afoso, soprattutto al sud, mentre al nord si alternano periodi umidi e piovosi ad altri in cui ritornano le condizioni di caldo torrido tipiche della zona.
Lungo la costa, almeno fino all'altezza di Dakar, scorre una corrente marina fredda, che abbassa le temperature delle località costiere di qualche grado rispetto alle zone interne. La capitale Dakar si trova in una zona particolarmente mite, perché è sulla punta di una penisola proiettata nell'oceano, ed ha il clima di gran lunga più mite del Senegal.
Ecco le temperature medie di Dakar.
Temperature medie di Dakar
Dakar G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 18 18 18 19 20 23 25 25 25 25 23 21
Max (°C) 26 25 25 25 26 29 27 30 31 31 30 28

A Dakar cadono 515 mm di pioggia all'anno; gli unici mesi molto piovosi, in cui si superano i 150 mm al mese, sono agosto e settembre. Ecco le precipitazioni medie a Dakar.
Precipitazioni medie - Dakar
Dakar G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 0 0 0 0 0 10 65 235 173 30 0 0 514
Giorni 0 0 0 0 0 2 6 11 9 4 0 0 32

Nella stagione secca soffia ovunque un vento secco da nord-est, l'harmattan. Nei mesi meno caldi, dicembre e gennaio, le temperature diurne oscillano tra i 30 e i 32 gradi nelle zone interne, mentre sono decisamente più fresche lungo la costa, intorno ai 25 gradi a Dakar. Qualche volta può fare un po' fresco di notte in tutto il Paese, con minime notturne inferiori ai 15 gradi, oppure può fare molto caldo di giorno, con massime intorno ai 35 gradi a Dakar e ai 40 nelle zone interne.
A partire da febbraio la temperatura inizia ad aumentare, e raggiunge i livelli massimi da aprile e l'inizio di giugno, prima dell'arrivo del monsone. Temperature di 38 gradi al sud e 40 al nord sono la norma, mentre la costa rimane su valori decisamente più accettabili: a Dakar le massime sono ancora di appena 26 gradi a maggio. Le punte di caldo sono notevoli: intorno ai 45 gradi nelle zone interne, ma anche 47/48 nel nord-est (v. Matam).
Temperature medie di Matam
Matam G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 18 20 23 26 28 28 27 26 26 26 22 18
Max (°C) 31 35 37 40 41 39 36 34 35 37 36 32

Da giugno ad ottobre, il monsone abbassa la temperatura, ma nel contempo fa aumentare il tasso di umidità. Le piogge avvengono sotto forma di rovescio al centro-nord, mentre sono più insistenti al sud, dove il cielo rimane spesso nuvoloso: ad agosto, il mese più piovoso, si contano appena 3 ore di sole a Ziguinchor, e ben 9 a Matam. A Ziguinchor, nell'umida regione meridionale del Casamance, cadono 1.600 millimetri di pioggia all'anno, di cui 560 ad agosto.
Ecco le precipitazioni medie a Ziguinchor.
Precipitazioni medie - Ziguinchor
Ziguinchor G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 1 1 0 1 11 145 405 560 340 160 8 1 1633
Giorni 0 0 0 0 1 9 20 22 18 9 1 0 80

Ecco le temperature medie di Ziguinchor.
Temperature medie di Ziguinchor
Ziguinchor G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 16 17 18 19 19 21 23 23 23 23 22 18
Max (°C) 32 34 37 37 35 33 31 30 31 32 33 31

Invece nella settentrionale Matam cadono 570 millimetri di pioggia all'anno, di cui 215 ad agosto, ma nella regione più settentrionale del Saint-Louis, dove si trova il parco degli uccelli di Djoudj, ne cadono dai 240 ai 350 all'anno. A Dakar, nella fascia centrale, come detto ne cadono 515 all'anno. Anche le temperature sono diverse: il monsone abbassa le temperature diurne intorno ai 29/30 gradi al sud, mentre al nord rimangono più elevate, intorno ai 35 gradi.
Alla fine della stagione piovosa, tra settembre e novembre le temperature riprendono ad aumentare, toccando di nuovo valori elevati, intorno ai 37/38 gradi al centro-nord, mentre il fenomeno è molto meno evidente al sud. A Dakar, che rispetto al resto del Paese è un mondo a parte, l'andamento è molto diverso: la temperatura aumenta gradualmente fino a toccare i 30 gradi nei mesi più caldi, che sono settembre e ottobre.
Il parco del Niokolo-Koba, Patrimonio dell'umanità dell'UNESCO, come anche le cascate di Dindefelo, si trovano nella zona meridionale più umida.

Niokolo-Koba National Park

Il mare, all'altezza di Dakar, è fresco da gennaio ad aprile, intorno a 20/21 °C, mentre diventa caldo da giugno a novembre, da 25 °C a 28 ° C.
Temperatura del mare - Dakar
Dakar G F M A M G L A S O N D
Mare (°C) 21 20 20 21 22 25 27 28 28 28 27 24

Rispetto a Dakar, il mare è un po' più fresco nella parte settentrionale della costa, e leggermente più caldo nella parte meridionale.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare il Senegal è l'inverno, da dicembre a metà febbraio: fa caldo, il sole splende e non piove praticamente mai. Qualche volta il caldo può essere intenso nelle zone interne, ma l'umidità è bassa e le notti piacevolmente fresche. La primavera è invece caldissima, e in parte anche l'autunno, da metà ottobre a novembre, ma almeno non piove. E' meglio evitare la stagione delle piogge, soprattutto al sud e da luglio a settembre.
Un caso particolare è rappresentato da Dakar, particolarmente mite, dove il clima è buono per un lungo periodo, da dicembre a maggio.

In valigia- cosa portare

In inverno: vestiti leggeri per il giorno, una felpa e una giacca per la sera, foulard per proteggersi dalla sabbia.
In estate: per il nord, vestiti leggerissimi, coprenti e in tessuto naturale (cotone o lino), turbante per il deserto e per il vento dal deserto; per Dakar, si può aggiungere una felpa leggera; per il sud, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i rovesci. Per le donne è meglio evitare calzoncini e minigonne al di fuori delle spiagge.